Monthly Archives: September 2013

The American Hedgehog?

Taking advantage of the beautiful weather, a group of us decided to have a “BBQ” (or “barbecue” or “barbeque” or “B-B-Q” or “barbie” or “cookout” or with a different sentence structure “to grill”) – die Grillparty – in Stadtpark which happily for me is very close to where I live. This is very popular in Stadtpark and as a result there are Grillzone – “grilling areas” and Grilltonne – “large metal rubbish containers for coals.”

At the end of the evening when we were trying to find all of our things in the dark, we ran across a hedgehog – der Igel – which is pronounced like the English word “eagle” – [ˈi:gl̩] (which is der Adler in German). Between the eagle being the national bird of the US and the word Igel starting with a capital “I” which as an English word is pronounced [aɪ] rather than [ˈi:], I fear that this is a word that will always mark me as a non-native speaker. A thought which makes me think »I, wie ekelig« – “Ugh, that’s horrible” – and »I wo« -“No way!” – although it seems highly likely that I will need to forget how these phrases are spelled if I want to use them properly!

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Frisch von der Leber weg sprechen

Manchmal ist es gefährlich eine Sprache zu kennen. Wie heute. Ich war in der Barmbek Dialog in Deutsch Gruppe. Eine Spanierin hat gesagt, dass sie Kellnerin ist. Sie arbeitet bei einem Restaurant in der Reeperbahn. Dieses Restaurant heißt Cojones. Nur ich hat gelacht. Natürlich, wollen die Leute zu wissen was witzig ist. «Ähm,» sage ich, «das Wort meint…ein Paar…Männer haben ein Paar.» Dann sage ich «auf Englisch, sagen wir balls oder bollocks.»  Noch ein Rätsel für fast alles. Dann eine Freundin von mir sage «Eier. Das männlich Geschlecht hat Eier.» Zwei or drei Mehere hat ein Aha-Erlebnis. Ich suche nächst das Bildwörterbuch das steht in unserem Zimmer. Wenn (und das ist die große Frage) man das Wort höflich sagt, man sagt “Hodensack.”

Ich habe ja diesen Ausdruck recherchiert und jetzt kenne ich ein paar (tut mir leid, Wortspiel beabsichtigt) neue Namen des Cojones außerdem “Eier,” nämlich:

“das Gehänge” – pendant
“die Glocken” – bells (ich muss vorsichtig sein, weil der Name eines Lieblingsapfel von mir auch Glocken ist)
“die Klöten” – purely slang
“der Sack” – pouchbag
“die Familienjuwelen” – family jewels as in English

Es war auch interessant, dass, wo wir sagen, blue balls, sagt man auf Deutsch beide “Bräutigamsschmerzen” – groom’s ache/pain – und “Kavaliersschmerzen” – gentleman’s ache/pain.

Und als ich nicht ein Gedicht widerstehen kann, ist hier ein Stuck auf Englisch für euch:

A little learning is a dangerous thing;
drink deep, or taste not the Pierian spring:
there shallow draughts intoxicate the brain,
and drinking largely sobers us again.

Alexander Pope,  An Essay on Criticism, 1709

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That sounds funny

I’m not sure what was happening during this morning’s run but somehow into my head popped the sound-based relationship between the German word die Komödie – “comedy” – and the English word “commode.” According to, “commode” has three translations: der Leibstuhl and der Toilettenstuhl, both of which mean “toilet” and die Kommode which is used for the meaning “chest of drawers.”

Perhaps the frequency with which bodily functions are evoked in humor in English was a contributing factor in building the association in my mind…

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a free state of mind

Thoughts from the Journey...

The Diversity Dividend

Doing Diversity Differently


Smart language learning

Leading with Trust

Trust is the essential ingredient for leadership success.

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Literaturnobelp-Reis, Basmati, 3min

Idol Musings

Ray's ruminations, rants and reflections on his American Idol addiction


Taking a Fresh Look at the English Language

Marathon Sprachen

Unravelling the complexities of German in English

The Elementalist Epoch

Stories and Poems from the mind of Tristan Nagler

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Welcome to the Reality Swipe experience... Brace yourself