Tag Archives: compound words

Please be upstanding and raise your glasses to language

I can’t stand him.

Ich stehe auf ihn.

These two idioms using the word “stand” or stehen communicate very different feelings about another person. In the English case, if you can “stand” someone, then you can bear to be with her/him, although you probably aren’t particularly keen on this person. If you “can’t stand” someone, you really don’t like her/him and/or cannot bear to be with him/her. In the case of the German colloquial expression auf jemanden stehen, you are “keen on” someone or you “have a crush on” him/her, “a thing for” her/him, you are “into” him/her or you “fancy” her/him. In addition to sharing your likes or dislikes of other people, both expressions can also be used to describe feelings about the things you don’t much like (English) or like very much (German).

Both stehen and “stand” seem to be pretty productive. In German this productivity is found in the compound words made from stehen or its relatives. Standhalten — stand is a relative of stehen —  means that you can “bear up under the pressure” (den Druck standhalten), “hold your own” (wacker standhalten) or that your ideas can ”withstand” scrutiny (einer genauen Untersuchung standhalten). Stehen also appears in the prefixed verbs ausstehendurchstehen and überstehen, all of which have to do with “bearing, enduring, withstanding, weathering or surviving” something.

In the case of English, the productivity flows from collocations between “stand” and prepositions and the idiomatic uses of the verb. Thus, you are not likely to “stand up for” someone (einstehenentreten, verteidigen) you can’t stand, nor would you be willing to “stand” this person a drink (spendieren), you probably don’t like what they “stand for” (für etwas stehen) and there is quite possibly something that “stands between you” (≈dazwischenstehen), making it difficult for you to get along. And I must confess (gestehen) that I giggled at the possible confusion that might ensue from the sample usage given in the Cambridge dictionary’s definition of the idiom “to stand on ceremony” (to behave in a formal way) because the literal and figurative meanings of “stand” both appear to be relevant  — “Please sit down and make yourself comfortable, we don’t stand on ceremony here.” I guess they don’t want to leave their learners “upstanding.”

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Darauf kannst du Gift nehmen?

Seit ich Die Fremde Braut las, wusste ich, dass „wett“ eine Vorsilbe ist, weil die Autorin das Wort „wetteifer(t)en“ anwandete. Ziemlich oft begegnete ich das Wort „der Wettbewerb“, aber ich dachte nicht, dass „wett“ und „bewerb“ zusammengesetzt war. Laut www.verblisten.de gibt es:

wettlaufen — unregelmäßig, untrennbar, sein
wettmachen — regelmäßig, trennbar, haben
wettrennen — unregelmäßig, untrennbar, sein
wettrudern — regelmäßig, untrennbar, sein
wettschwimmen — unregelmäßig, untrennbar, sein
wettstreiten — unregelmäßig, untrennbar, sein
wettturnen — regelmäßig, untrennbar, haben

Wie ihr seht, die „wett-Wörter“ sind vielfältig. Ein paar sind regelmäßig, einige sind unregelmäßig. Ein paar sind trennbar, einige sind untrennbar. Schließlich sind einige mit dem Hilfsverb „haben“ und ein paar mit „sein“ gebildet werden.

Es gibt auch Nomen, die mit „wett“ gebildet sind. Etliche haben etwas mit „wetten“ zu tun, wie: „der Wettannehmer, der Wettbetrug, der Wetteinsatz, die Wettquote“.

Eifersucht ist eine Leidenschaft,
Die mit Eifer sucht, was Leiden schafft.
Franz Grillparzer

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Lieb und wert halten

Lieblingswörter. Manche haben ein paar. „Gemütlichkeit“ oder „Heimat“ oder „Schadenfreude“, zum Beispiel. Natürlich interessiere ich mich für welche Wörter beliebt sind. Aber ich interessiere mich auch für jene, dass die meisten Ausländer eine riesige Herausforderung finden und den Grund dafür. Einige von diesen haben schwierige Laute wie »ch« oder »ü« oder »ö«, dass in anderen Sprachen nicht gibt. Es gibt auch Laute, die man kennt, aber wie die auf Deutsch verbinden können merkwürdig ist: »Pfanne, Pfote und Pfund«. Außerdem gibt es Laute, wo die entsprechenden Buchstaben nicht gleich sind. Auf Spanisch buchstabiert man den Laut /b/ mit »b« oder »v«.    Offensichtlich kann man Synonyme lernen, um solche Wörter zu vermeiden, aber dass ist nicht immer möglich.

Wörter mit viele verschiedene Bedeutungen können genauso anstrengend sein. „Einsatz“ zum Beispiel. Auch schwer ist wenn die Bedeutung  von dem Geschlecht abhängig ist: „die Leiter“ und „der Leiter“. Es gibt auch die sogenannten falsche Freunde. „Gift“ und gift — poison und „Geschenk“ — oder „bald“ und bald soon und „glatzköpfig“. Früher beschrieb ich verwirrte Bandwurmwörter wie „Unkraut“ und „Unheil“, wo die Bedeutung das Ganzes nur in einer schwachen Beziehung mit den Teilen steht.

Schließlich gibt es Wörter wo die Grammatik eine Rolle spielt. Wenn man einige maskuline Wörter wie „der Name“ und „der Löwe“ verwendet, muss man außer dem Nominativ ein »n« oder »en« hinzufügen. „Der Mann hat einen Löwen. Am Geburtstag des Löwen geht der Mann mit dem Löwen in den Zirkus“. Dies bringt mich auf Wörter, dass häufig in Dialog in Deutsch diskutiert sind: „das Jahr“ und „der Monat“. Während eine Vorstellungsrunde muss man fast immer die Mehrzahl dieser Wörter benutzen —„Ich heiße Katherine. Seit dreieinhalb Jahren/Monaten wohne ich in Hamburg“. Glücklicherweise gibt es eine Regel. Endet eine Mehrzahl ohne »n« oder »s«— wie „die Häuser“ und „die Schlüssel“ — dann hinzufügen wir im Dativ (und nur im Dativ) ein »n« — „bei den Häusern“ und „mit den Schlüsseln“.

Nun, da ich all das geschrieben, denke ich, dass diese schwierige Wörter eigentlich reizvoll sind.

 

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It could have been a contender

I came across the word der Mitstreiter in an article in Hinz&Kunzt about Marily Stroux from Wohnschiffprojekt Altona e.V. winning a prize for her work with refugees. It was the occasion for one of my incorrect initial mis-syllabifications. Der Mitstreiter is mit + Streiter (that is “with” + “contender” or “militant” or “champion”) not *mits + Reiter, although the idea of someone who’s “riding with” someone else does capture the meaning of Mitstreiter –”comrade-in-arms” or “ally” – in a poetic sort of way.

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Words and worth

The „Unwort“ of the year was just announced. What is an Unwort you ask? The prefix »un« can be used as eine Verneinung or a “negation” of the noun that follows it. This suggests that the meaning of the word Unwort, which comprises un + Wort (word), is “non-word.” However things are slightly more subtle than that.

For example, take the word das Unkraut which means “weed.” The word das Kraut means “herb,” “foliage” and “cabbage.”  Thus weeds are “herbs that are not herbs.” For me, with this combination comes the notion that they are of no use to us, unlike herbs or cabbage, or perhaps that they even disrupt the growth of plants that are.

Or consider the word der Unrat. The primary meaning of der Rat is “advice.” Nevertheless der Unrat means “filth” or “muck” and in polite or old-fashioned speech “refuse” (used as a noun meaning “garbage”). I’ve come across Unrat in the historical novels I’ve been reading; and on the red refuse bins here in Hamburg. In this later case, Unrat has been substituted as a play on the expression »Kommt Zeit, kommt Rat« – “we’ll cross that bridge when we come to it” (dict.cc) or “things have a way of sorting themselves out” (pons.eu). Finally, compare das Heil – “salvation” or “health of the soul” or “well-being” and das Unheil – “mischief.”

Let’s return then to das Unwort which 24 contributors to dict.cc translated as “misnomer” with an added remark categorizing it is an untrue or misleading term. “Ghastly neologism,” “taboo word,” “faux-pas word” and “non-word” also appear. In addition, there is an entry for the full phrase Unwort des Jahres for which the contributor offers “ugliest word of the year.” Consulting Duden online reinforces this impression, stating that an Unwort is an inappropriate word, a negative word and also one whose form is somehow erroneous or fallacious, perhaps leading the hearer or reader astray, just as un + Kraut, un + Rat and un + Heil all do.

Indeed das Unwort des Jahres 2015, „Gutmensch“ fits this pattern given it takes the positive word gut and the neutral word Mensch* and combines them into a word used to describe the people providing help and support for refugees. To say Gutmensch when referring to such people is to say that they are stupid, naive and deluded for helping, nay, even for tolerating, refugees.

Maybe this is a step to far, but I have wonder, are certain users of this word also intending to imply that the refugees (those being helped by the so-called Gutmenschen) don’t quality for the term Mensch? That is,  in direct contradiction to the German constitution, which is founded on the idea that the dignity of man is inviolable, is the intention to suggest that refugees are less than human? If so, there is something particularly invidious about using a word like „Gutmensch“ to defame or denigrate as the insult or threat it holds may be somewhat obscured  for the uncritical listener by the positive connotations of gut.

 


*Interestingly, the word mensch has come into English from Yiddish to mean “someone worthy of respect, who has integrity,” making the gut almost superfluous.

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Compounded, nay confounded

While compound words are a very familiar part of the German language learner’s life, I only heard the word die Bandwurmwörter – literally “tape worm words” – for the first time last Tuesday in Dialog in Deutsch. I was surprised that I’d not come across it on dict.cc, but when I did a search, I discovered that it does not come up when you enter the singular form “compound word.”

The words that we were discussing all had to do with kinds of insurance, for example:

die Krankenhaustagegeldversicherung – a benefit paid out for every day one is in the hospital

die Berufsunfähigkeitsversicherung – a benefit paid out when one is unable, due to disability or illness, to work in a specific occupation or do a part of a job

The segments making up the first “worm” are die Versicherung, das Geld, die Tage and das Krankenhaus or “the money-days-hospital-insurance.” (Compound nouns are typically considered modifications of the final item in the compound, here die Versicherung, and take their gender from this final segment.) In this case, the relationship between the parts and the meaning of the entire compound is reasonably transparent. Let’s consider another more common compound word, das Frühstück – literally “early-piece (bit/chunk/slice)” but actually “breakfast.” This is quite a bit more opaque, especially when compared to the names for the other meals das Mittagessen and das Abendessen – “lunch” and “dinner” and literally “mid-day-food” and “evening-food.” Finally, consider the word die Klobrille – “toilet seat” – which I discussed in a previous post. It falls somewhere in between as the Klo part is transparent but the Brille part is not (or rather is it, but not in the linguistic sense!).

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Verknüpfen gern miteinander?

Purzelbäume – “somersault”

Pferdeapfel – “horse dung”

Knoblauchzehe – “clove of garlic”

Kein Baum, Apfel oder Zeh in Sicht. Man muss zugeben, dass diese Wörter ziemlich seltsam sind.

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Sachgemäßer Umgang?

Diese Schlagzeile fiel mir heute Morgen auf: «Neue Türklinken sollen Infektionen verhindern.»

Ich dachte zuerst, dass die Grenze die erste und die zweite Silben zwischen k und l war: Türk + linken. Ich habe mich vorgestellt, Leute, wer aus der Türkei stammen und nehmen die linke Partei teil. Sie kommen nach Deutschland und kämpfen gegen Infektionen oder vielleicht kümmern sie sich um die Infizierter. Dann sah ich das Bild, eine Frau steht an einer Tür und «entnimmt eine Keimprobe vom Kupfergriff». Die Türklinken ist natürlich the door handle!

Als ich weiter suchen hat, fand ich die Wörter «türken» und «das Türke» («der Türke» kannte ich schon). Die passen diese Situation sehr gut:

türken – to fabricate or make up something

das Türke – a cock-and-bull story

Was für ein Zufall!

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Breaking Up Is Hard to Do

I am reading a simplified version of Hans Fallada’s »Erzählungen« and this illustration helped lead me astray in the syllabification of an unknown word: die Schaufenstern. Because, in addition to there being a large Schaufenster – “shop window” – at the left of the image, there are also a number of Sterne – “stars.” Now if I’d be paying closer attention to the word’s spelling, I would have noticed that since the plural of der Stern is die Sterne, the word was not indicating a sort of star – Schaufenstern as I was initially syllabifying it – but instead signaling the presence of a several of a specific type of window – Schaufenstern!

Schaufenstern

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Success by Going With the Flow?

die Leistung – “performance, achievement, accomplishment”
die Leitung – “conduct, administration, line” (as in conduit or pipe) compare Leitung einer Firma, “direction of a company” and Leitung einer Flüssigkeit, “conduction of a liquid”

I’d used the second word to be very North American and order tap water in a restaurant – Leitungswasser – and upon learning its near sound alike, die Leistung, I immediately wondered what you would get if you ordered “performance water?”

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a free state of mind

Thoughts from the Journey...

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Doing Diversity Differently

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Trust is the essential ingredient for leadership success.

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